デジタル・ロボット技術を応用した裏側矯正装置

裏側矯正装置・オーダーメイド

他分野の技術同様、裏側矯正もこの10年でシステムが大きく変わりました。患者さんの歯型模型をスキャンしコンピューターに取り込んで患者さんごとの歯並びに合わせてオーダーメイドの装置やワイヤーをロボットが作る時代になったのです。

裏側矯正の料金はなぜ高い?

従来、裏側矯正のメリットが表側から見えないことだけであるにも関わらずその治療の手間が非常にかかることから高い料金を支払わなければなりませんでした。今までの裏側矯正は装置自体を専門の職人さんたちが手作業で位置づけして接着剤樹脂で盛っていたので大変厚みがあり、患者さんにとっても非常に不快なものでした。また、装置の厚みで歯や食べ物と当たりやすく外れることが多かったのです。そして装置が取れた場合にもジグと呼ばれる位置決め器具で面倒な付け直し作業が入ります。

マッシュルームアーチと呼ばれる形をしたワイヤーを曲げるのも一苦労ですしそのワイヤー自体も口の中で合わせるため診療時間が掛かり矯正基本料も高く設定し調整料も表側の倍の料金を取るのが当たり前でした。これらの従来の裏側装置の問題点である厚みがある、外れやすい、違和感が強い、ワイヤー曲げるのが大変など矯正歯科医ならびに患者さんの負担を軽減するために出てきたのがCAD/CAMロボット技術を応用した裏側矯正システムです。

ロボット技術を利用した裏側矯正システム

私は今まで3種類のロボット技術を応用したシステムを利用してきましたが、どのシステムも患者さん一人一人の歯並びをスキャンしてコンピューターに取り込み個別の装置とワイヤーをロボットが作るシステムです。従来の既製品とは違い装置を一つ一つ歯の裏面の形に合わせてオーダーメイドで作るため装置が薄く患者さんの違和感が軽減されただけでなく、外れにくく、外れたときもジグも必要なく簡単に付け直しが出来るとともにワイヤーをロボットが曲げてくれるため矯正歯科医の負担が格段に減ったことに特徴があります。

当院で採用している2種類の裏側装置

当院では現在2種類の裏側矯正システムを使っており、術者の労力を最小限に抑えるこのようなロボット技術を取り入れ表側と変わらない料金で裏側矯正を提供できるため患者さんにとって満足できる矯正装置を自由に選んでいただくことが可能になりました。2つのうち片方は同じ開発者が作ったシステムですが、金合金であるため金属アレルギーの患者さんが裏側装置を希望されたときに使用します。

装置は道具に過ぎない

最後に、ロボット技術を使った裏側矯正装置にもさまざまな矯正装置がありますが、このようなシステムは治療に使う一つの道具に過ぎませんので、いつの時代でも最も大切なことはやはり信頼できる先生を選ぶことです。

ハーフリンガルという選択肢

上だけ裏側矯正で下を表側矯正で矯正治療を施術する方法を一般に『ハーフリンガル』と言います。上だけ裏側矯正を行うことにどんなメリットがあるのでしょう?

ハーフリンガルでやるメリットとしては、裏側矯正のデメリットである違和感や発音、清掃性の悪さといった悪影響を単純に半分に軽減できます。特に違和感は表側矯正より裏側矯正のほうが違和感が強く、上の裏側より下の裏側のほうが違和感が強くなるので上だけ裏側という矯正治療には上下とも裏側矯正とくらべて数年かかる治療中の快適さにもメリットがあるのです。

下につけた裏側矯正装置は笑うと見える

上だけ裏側矯正という方法は裏側矯正のメリットである装置が見えないという見た目の面もよく考えられています。特に女性は上の前歯が見えて下の前歯は笑ってもあまり見えない方が多いと感じていますのであえて違和感の強い下の裏側矯正装置を装着する必要がない場合もあります。また、口を開けて笑うと上の裏側矯正装置は見えませんが、下の裏側矯正装置は見えてしまいます。裏側矯正だとバレないと考えて始めてもバレるのは下の裏側矯正装置が口を開けると見えるからです。一度鏡に向かって口を開いてみるとわかりますが下の内側がよく見えます。

下だけ表側矯正で行う場合、下につける表側装置も透明な装置と白いワイヤーを使った目立たない矯正装置を使うことになります。裏側矯正を希望される患者さんというのは表側でも白く透明な装置を希望されることが多いのです。現在はセラミックやジルコニアといった透明~白の装置と白いコーティングされたワイヤーがあるため表側矯正をしていても気づかれなかったという患者さんもおります。

上だけ裏側矯正だと値段も安い?

また、裏側矯正の値段の面からも上下とも裏側矯正よりもハーフリンガルの方が安いことが多いです。料金設定はクリニックの考え方によって異なるので上下とも裏側矯正でも下だけ裏側矯正でも料金が同じこともあります。ちなみに当院では下だけ裏側矯正でも上下とも裏側でも表側矯正でも料金は一緒にしてあります。理由はロボット技術とデジタル化技術を活用したことで表側でも裏側でも同じ労力でできるようになったからです。当院はとにかく時間と労力を大切にしますのでこういう値段設定にしています。

裏側矯正でも綺麗な歯並び

おもしろいうわさ話ですが裏側矯正をすると出っ歯になると考えている方もいようです。結論から言うと、裏側矯正だから特別に出っ歯になることはありません。裏側矯正で出っ歯になったと感じる人がいるということについて考えてみることにしましょう。例えば八重歯など叢生がきついにもかかわらず抜歯をしなかった場合は出っ歯になりますのでなぜ非抜歯で頑張ろうとしたのか診断そのものを見直すこです。では、さらになぜ非抜歯で頑張ろうと思うのかその背景を考察してみましょう。

非抜歯矯正とは一般に小臼歯を抜かないで矯正治療をすることです。先ほども挙げましたが八重歯でガタガタがきついにもかかわらず非抜歯でやると前歯が突出しますので普通は抜歯します。もし裏側矯正だから非抜歯というなら装置の種類や技術的な問題があります。当たり前ですが裏側矯正だろうと抜歯すべき時は抜歯すべきです。

抜歯矯正に必要な装置の条件

抜歯矯正では断面が四角のある程度硬いワイヤーできないと抜歯した隙間を綺麗に閉じることが困難になるため、裏側矯正で断面が丸い柔らかいワイヤーしか使わないという特殊な治療スタイルですとそもそも抜歯矯正は裏側矯正でやるべきではないです。わかっていてあえて非抜歯にしたのなら裏側矯正で出っ歯になるのもわかります。実際、裏側矯正で断面が四角のワイヤーを入れるということは装置の装着位置が3次元的にかなり正確でないときっちり入れること自体難しいものです。なので裏側矯正では事前に『ジグ』という補助装置を使ってなるべく正確に矯正装置をつけようとするのです。

この問題を解消するために当院ではロボット技術とデジタル化を推し進めロボットに曲げてもらった断面が四角のワイヤーを最後までしっかり装置に入れることが容易にできます。抜歯すべきときには抜歯するので裏側矯正でも出っ歯にならずに表側矯正同様に矯正治療を行うことができます。

当院における裏側矯正治療について

当院ではロボット技術を応用したオーダーメイドの裏側矯正システムをドイツの職人さんに発注しています。そのため1か月ほど製作に時間がかります。なぜロボットを使うのかといえばドクターの労力が軽減されることと患者さんも楽になることです。私(院長)は労力と時間を非常に大切にしているため表側矯正と裏側矯正の料金は同一にしています。ちゃんとリスクを説明し、違和感に関してはお試し(5,400円の実費)で裏側に表側の小さな装置を付けて体験してもらうサービスも行っています。自分が本当に慣れることができるのか体験してください。

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