歯の叢生(乱杭歯・八重歯)の矯正治療

叢生の矯正治療

八重歯は魅力的?

海外、特にアメリカは歯並びのよさが重要視される社会ですが、そんな人もハロウィーンなどのお祭りではドラキュラ風の牙をつけて楽しむようです。最近は日本でも八重歯をわざわざ歯科医院でつけたがる方がいるようです。この記事ではそんな八重歯ブームの背景や八重歯の問題点、その治療法について一緒に考えていきましょう。八重歯はかわいいとか魅力的という人も確かにいます。八重歯はチャームポイントと考えるようです。でも年齢や時代によって美意識は変わるものです。八重歯を矯正治療しにくる患者さんは、「八重歯は子供の頃はかわいいと思っていたけど大人になるにつれて八重歯が嫌になった」という方もいます。私もきれいな歯並びで笑ったほうが魅力的だと感じます。

顔立ちに関しても八重歯があると口元がすこし膨らんで見えるため八重歯を治した患者さんは口元がスッキリして小顔な印象にもなります。逆に八重歯があると唇がその上に乗るためその部位の上唇が膨らんでアヒル口のように見えますが、そういう唇の盛り上がりが好きな方は矯正すべきではありません。矯正治療でワイヤーをかけるとそのような八重歯はまっすぐになるため唇の形も変わるからです。

八重歯や乱杭歯の問題点

医療人として八重歯の見た目の問題以外にも衛生面や口腔機能面から問題になる点を伝えておかなくてはなりません。乱杭歯や八重歯がにもいえることですが、八重歯の周囲は隣の歯と重なる部分があるため磨きにくくなります。歯並びが悪い部位では物が詰まりやすく細菌が増え歯のエナメル質を溶かしたり、歯ぐきも腫れやすくなります。ひどくなると、歯を支えている骨を溶かす歯周病にもなってきます。また、加齢とともに歯を支える骨が減ってくると歯が移動しやすくなり、歯並びはさらに悪くなっていきます。

八重歯があると犬歯が出ている分、口が閉じにくくなり口が開きやすくなります。口を開けている時間が多いほど口腔内の細菌が繁殖しやすい環境となるため臭いもでてきます。このように歯だけの問題でなくなってくるのです。まずは歯磨きを時間をかけて丁寧にやることです。フロスやワンタフトブラシ(筆のような歯ブラシ)をうまく使うとよいです。

八重歯・乱杭歯の歯科治療

八重歯の治療は矯正歯科治療できれいに治る

次に治療ですが、八重歯で外れている歯は犬歯といって、顎の移動をガイドする機能的に重要な役割を持っています。そのため犬歯の歯根は長くしっかりしています。出ている犬歯を抜くことが昔は多かったようですが、どうしてもやむをえない場合を除いて矯正歯科治療で犬歯を動かして治療することをお勧めします。一番の理由は先ほど述べたように犬歯は顎をガイドする大切な歯だからですが、前歯6本がそろっていないと笑った時にあまりきれいに見えなくなるからでもあります。小臼歯は上下左右に各々2本ずつありますので小臼歯を抜歯しても機能的にも見た目的にも影響は最小限となります。。

八重歯の治療で歯を削る?

そのほかの治療には歯を削ってセラミックや白い人工の歯をいれる治療もあります。いわゆる審美歯科治療でクイック矯正などとネーミングされていますが、八重歯のように大きく歯根がずれている場合に審美歯科だけで治療しようとすると多量に削り場合によっては抜歯もして無理な角度で差し歯を入れなければならないことが多く、異常な力がかかって破切したりして長持ちしにくくなります。また、ぱっと見は良いかもしれませんが、歯ぐきの位置がそろっていないのであまり審美的な結果は得られにくくなります。アメリカでは審美歯科が花盛りですが、彼らは前提として矯正治療で歯並びを治す文化があるから審美歯科治療をおこなってもきれいに仕上がるのです。

そもそもなぜ歯並びが悪い人が多いのか?

受け口や出っ歯などのかみ合わせや歯並びの異常は多くの人に認められますが、いつの時代からこんなに歯並びの異常が多くなったのでしょう?人類学的調査の結果、歯並びの異常の発生率がわずか数百年で数倍も高くなっているということが分かりました。現代人の多くは都市で生活していますが、現代文明の影響をほとんど受けずに残っている集団、例えば、オーストラリアの先住民や南太平洋の島民には歯のガタガタはほとんど見られません。ほとんど調理されていない硬い食べ物を食べないと生きていけないので顎骨が発達し、歯が大きくてもうまく収まるのです。

進化の過程で顎が小さくなっている

また、化石を経年的に見ると、現代人の歯がどんどん小さくなり、歯の数も減少し顎の大きさも小ぶりになっています。この傾向はこれから歯並びや顎の大きさがどうなるのか進化の方向性を物語っています。十万年前の歯、一万年前の歯、現代人の歯を比較したところ、全ての種類の歯で縮小・退化傾向が認められました。私の矯正歯科専門医としての経験からも親知らずや側切歯が退化し小さくまたははじめからない人が多いと感じています。実際自分も下の第2小臼歯がはじめからありません。顎の大きさがどんどん縮小し、それが歯の大きさや数の減少とうまく調和しないならば、ガタガタや八重歯などの歯並びの異常が起きることは容易に理解できます。

都市生活と田舎生活で歯並びが違う?

かみ合わせの異常は人が田舎から都会に移り住んだ場合に増加することが知られています。これは人間が農耕生活を捨てて都市で生活するようになると急激に増加する、高血圧、心疾患、糖尿病などの生活習慣病と似ています。一般に都市型の食生活はファストフードややわらかく調理された料理で生活することが多いので、あまり噛む必要がなくなり顎の骨がシャープに細くなっていきます。逆に、よく噛んで食べる方は咀嚼筋や顎の骨が発達しています。

現代社会では原始時代とは異なり、顎や歯の機能が十分でなくても生存できるという状況があり、顎や歯が小さく小ぶりになっているのです。しかし、このような顎や歯の数の変化は現代の環境にうまく適応する進化の過程だと私は考えております。環境に適応できない種は滅亡します。もしかすると都市生活を送り続けて数百年後には環境に適応して歯の数とサイズが顎の大きさと調和して今より歯並びが悪い人が少なくなっているかもしれませんね。

重度の乱杭歯の矯正治療症例

乱杭歯は歯磨きがしづらくなり歯周病や虫歯のリスクが上がるためなるべく歯並びをまっすぐにすることは長く自分の歯を保つことにもなります。今回の叢生の治療はあまりのガタガタで小臼歯を上下左右計4本抜歯しました。さらに口元の突出も改善すべく矯正用アンカースクリューを併用して抜歯スペースを最大限に活用して前歯を後ろに下げるようにしました。

術前(ビフォー)

  

30代後半の女性であまりの歯のガタガタで歯周病のリスクを近くの一般歯科クリニックで指摘されて当院の治療を求めて来院されました。

術後(アフター)

  

小臼歯抜歯で歯並びをまっすぐにするスペースを確保し、さらに口元の突出を改善するためにインプラントアンカー(ミニスクリュー)で歯列全体を2mm程度奥へ動かしました。患者さんは非常に満足していました。

矯正治療のリスクについて ※費用について

かみ合わせが深いディープバイトを伴う叢生の矯正治療例

術前(ビフォー)

  

歯並びをきれいにしたいとのことで、2010年7月に矯正歯科治療を開始した大学生の患者さんです。咬み合せが深い、いわゆるディープバイトの咬み合せの型です。咬む力が強いと本人も語っているように顔立ちの診断でも咬筋の発達と顔の下1/3が短めの患者さんでした。ワイヤーを縛り付けないLF2装置で優しい力をかけながら治療しました。

術後(アフター)

  

2012年5月に治療終了しました。治療後の様子です。ディープバイトや歯並び、咬み合せの治療はもとよりLF2装置に特有の広い歯並びが得られ、スマイル時により好感度が高くなるようスマイルアークに沿わせて前歯の並びが緩やかなカーブを描くよう仕上げました。この患者さんは繊維系の外資の企業に内定をもらい来年から研修とのことで大変喜んでいました。

矯正治療のリスクについて ※費用について

まとめ

  • 八重歯はある時期を過ぎるとあまり好感されない(子供っぽく見える)
  • 八重歯周囲の歯や歯ぐきが細菌に感染しやすくなる
  • 可能なら矯正歯科治療が最良の選択枝
  • 進化の過程で歯のサイズと顎のサイズが合わなくなってきている

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