筋肉のバランスのとれた位置に歯を並べる矯正歯科治療

口唇と舌のバランスの取れた位置に歯を並べる

LF2システムによる治療

一方、弱い生理的な力で治療ができるLF2システムでは術前に筋の緊張の異常がみられた場合には力のバランスを是正するよう指導します。このように筋肉の緊張が正常化された状態で筋肉の力を利用して歯や骨を動かすことのできるLF2システムで治療すると内側と外側の力のバランスの取れた位置に歯が移動するので術後の安定性が増します。リテーナーなしで安定する場合とは筋肉のバランスだけで抑えてくれる状態でこれを自然保定と言います。すべての患者さんで可能になるわけではありませんが、筋も天然のリテーナーと言えるでしょう。したがって、矯正治療で後戻りを最大限に抑えたいのならリテーナーを先生の指示通りに使用することとLF2システムによる治療で筋のバランスのとれた位置にもってきて私たちの身体が本来持っている自然保定機能も活用できるようにすることです。

※余談ですがLF2システムで筋肉のような弱い力を積極的に活用できると歯槽骨や顎骨、顎関節などの組織にも優しい治療となり、結果、正常な筋肉のバランスに合うように骨の適応が起こって徐々に変化していきます。そのような矯正装置にデイモン装置があります。

デイモンシステムとは

当院の矯正治療は生理的な弱い力で治療を進めるLow force & Low friction(LF2)システムで行っていますが、そもそも初期のLF2を世界に浸透させたのはアメリカのDr.DwightDamon(以下デイモン先生)でしょう。デイモン先生の長年の臨床実績から、矯正装置とワイヤーを縛り付けないで、形状記憶合金などのハイテクワイヤーで治療を進めると

  1. 痛みが少なく
  2. 歯の動きが速く
  3. 口や咀嚼の筋肉の力を最大限に利用でき
  4. 抜歯することが少なくなる

といったことが観察されたためこれらのことを世界に訴えてきました。 デイモン先生は上記のような現象がおこる理由としてLF2システムでは

  1. 伝統的な矯正治療ではその摩擦を超える力を加えないと歯に力が伝わらないので強い力を出すワイヤーで治療して歯根周囲の組織が壊死するため矯正治療が遅くなっていたが、LF2ではワイヤーを縛り付けないため摩擦(friction)がほぼ0となり、適切な矯正力を発揮するハイテクワイヤーの力が100%組織に伝わる 
  2. 弱いワイヤーやゴムで100%最適な矯正力が発揮され、咀嚼筋や舌など口腔顔面周囲の筋肉の力を利用できるため、口の中の抵抗が最も弱いところに自然に歯が移動する 
  3. 歯根周囲の血管を押しつぶさない矯正力を利用するので骨が歯の移動とともに付いて来る
  4. ワイヤーだけでなく生理的で弱い筋肉の力も矯正力として利用するので3と同様に骨が付いてくる
 
からだと考えました。

顔から抜歯かどうかを判断する

医学や歯学の世界はデイモン先生のような臨床家が日々クリニックで実践していることを後追いの形で、大学の先生が論文を出すという歴史の上に現在の医学や歯学があることは否定しようのない事実です。実際、上に述べたようなLF2の効果が次々と論文として発表されてきています。これからの矯正歯科医はまずはデイモン先生のシステムを理解して臨床に取り入れていることがひとつの条件です。 このようにLF2システムでは歯は抵抗の最も少ないところに移動してきます。先ほど筋肉の力が利用できると言いましたが、デイモン先生は舌の位置や口の周りの筋肉(口輪筋)が正常な人は抜歯しないでも斜め後ろに拡大して広がっていくと考えました。口輪筋が正常な人は口元を見ると判断できますので口元を基準に抜歯するかしないかを決めるべきだという”face driven”(超訳:顔で決める抜歯基準)という言葉で表現しています。実際の治療で経験することですが、従来抜歯とされてきたものの多くは抜歯せずとも口元の審美性を保ちながら歯並びを整えることが出来ます。従いましてデイモンシステムを理解している先生と伝統的な考えの矯正歯科医では抜歯基準が大きく異なると考えてください。

口元と舌の筋肉を利用し生理的な力で矯正する

LF2(Low friction & Low force)システムでは歯を抜かないで直すことが多くなるのですが、これは弱い力と軟らかいワイヤーを摩擦のほとんどない環境で使用しているからこそ可能になるのです。LF2システムに長けた矯正歯科医は、板と口元の筋肉の力を適正に判断することができます。LF2システムは装置にワイヤーを縛り付けないので生理的な筋肉の力を効果的に歯に働かせることが可能になります。唇の力がしっかりしている方は口輪筋という口の周りを取り巻く筋肉が機能的に働いています。この口輪筋の力を利用することで前に出るのを最小限に抑えながら歯列の拡大と若干の後方移動により非抜歯にて歯並びを治します。。よっぽどの叢生は抜歯しないと口元が前に出てしまうため抜歯が適切ですが、口輪筋がしっかりしてそうな方で中程度の叢生ならばLF2で非抜歯でやってみることがあります。それでもやっぱり口元が前に出てくる場合には抜歯を検討します。一方、口呼吸している方など口輪筋が弱い方は歯が前に出て出っ歯になりますので抜歯矯正のほうが適切なことが多いです

後戻りしにくい位置に歯列を整える

このように歯の外側を口輪筋あるいは頬筋で囲まれ、内側を舌筋で押されながら筋の力を最大限利用して歯列を整えると歯列は力のバランスが取れた位置に並ぶ傾向が高まります。どういうことかというと、舌の力と唇の力が均等な位置に動くと後戻りのリスクを軽減できるということです。そのため出っ歯や低位舌は治療中にトレーニングさせて正常な筋力と位置に配置されるようにします。

後戻り防止の必要性

矯正装置が外れた時は患者さんも私も非常に嬉しい瞬間です。外した後は、そのきれいな歯並びや顎の位置を維持するために後戻り防止装置(リテーナー)を使用することが必要になります。リテーナーにもさまざまなタイプがあり、最初の患者さんの状態や矯正歯科医によっても何を使用するかは違いますが、いずれにせよ歯、顎の位置を保持しておく器具になります。

筋肉もリテーナー

実は器具以外に私たちが本来持っている天然のリテーナーがあります。それが咀嚼筋や表情筋などの顔面や口腔周囲の筋肉のバランスです。例えば歯列は内側から舌で押され、外側から唇や頬で押されますのでそれらの筋肉が生み出す力のバランスが取れた位置に歯や顎があれば安定度が高くなります。伝統的な矯正治療は主にワイヤーの形の通りに歯を並べて治療していきます。これはこれで仕上がりはきれいです。でも筋肉の力のバランスが取れた位置にあるかどうかを考慮した治療法ではないので治療後の歯列は周囲の筋肉から押され不安定になる傾向があります。それを防ぐためにもリテーナーは非常に重要な装置になります。

最後に

矯正治療を考えるときに、間違ってもらいたくないのはデイモンブラケットは装置に過ぎないということです。デイモンブラケット以外にもLF2を実現する装置は多くあります。デイモン装置を導入していますよとアピールしているサイトもありますが、導入するだけなら一般の歯科医でも出来ます。要は使う先生がきちんとデイモン先生の考えを理解しているかどうかが重要なのです。当たり前ですが、ひどい叢生や口元の突出のケースなどデイモンシステムを使っていても抜歯が必要なケースでは抜歯しますので、なにがなんでも非抜歯でやるといった無理な考えをしている先生には注意してください。

まとめ

  • リテーナーは矯正治療後に使用する後戻り防止のための大切な装置
  • 術後の口腔顔面周囲筋から出る力のバランスも安定性に影響する
  • 筋肉のバランスが取れた位置に移動させることで術後の安定性は増す

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