ホワイトニング(歯の漂白)とは

ホワイトニング・術後

歯の黄ばみ・着色の原因

赤ワインや珈琲などの着色性の高い食べ物や飲み物で、歯の表面がすこしづつ黒っぽくなってくることは良く知られています。外部の着色は歯のクリーニングでキレイになります。

一方、内部の着色もあり、歯は少しずつですが加齢と共に内部からも黄ばんできます。 これは生きていれば自然に起きる老化からくるもので、歯の白さは歯を見せたときの第一印象に彩やかさを添えます。このような原因による内部の着色はホワイトニングで白くすることが可能です。

歯を白くするための方法について

歯を白くするためには主に3つの方法があります。

  1. 歯のクリーニング(PMTC)
  2. オフィスホワイトニング
  3. ホームホワイトニングです。

①の歯のクリーニングは歯の外側の着色を落とすことです。歯科医院でクリーニング専用のブラシを使ってジェルやペーストを用いて歯を白くしていきます。

②のオフィスホワイトニングは歯科医院で高濃度のホワイトニング剤を使って加齢による黄ばみやもともとの黄ばみなど歯の内側から白くしていくものです。患者さんはほとんど治療イスに横になっているだけで白い歯になるため患者さんが楽です。個人差はありますが、繰り返すことでお皿のような白さまで持っていくことも可能です。

③のホームホワイトニングも歯の内面から白くしますが家にいるときに自分で行うセルフ型のホワイトニングです。オフィスホワイトニングでは最初一気に白くなり少しあと戻って最終的にホームホワイトニングと同じくらいの白さになります。ホームホワイトニングも繰り返すことでより白くなります。

エステでのホワイトニングについて

もっとも効率よく歯を内側から白くするには過酸化水素か過酸化尿素(過酸化カルバミド)を用いて活性酸素を出す必要があります。エステで歯のホワイトニングと謳っているところは二酸化チタンの光触媒作用を応用していますが、これは薬事法で過酸化水素や過酸化尿素は歯科クリニックでしか提供できないことからくるものです。もちろん市販も禁じられていますので日本のドラッグストアには歯科で行うホワイトニングより白くなるホワイトニング商品はないということです。

とはいえ酸化チタンは空気中の酸素や紫外線との反応で若干白くはなりそうですのでよく歯をクリーニングしてから試してみて歯科のホワイトニングとの違いを実感するのも面白いかもしれません。勘の良い人は気づいたかもしれませんが日焼け止めに入っているのも酸化チタンや酸化亜鉛ですね。そうです歯科のホワイトニング剤と比べると皮膚につけた時の灼熱感が段違いだということでも、その活性酸素の発生度合いが異なることがわかります。逆に日焼け止めを毎日塗ってけていると紫外線は防げるけれども酸化チタンや酸化亜鉛によって肌が老化していくということでもあります。

海外のホワイトニング製品について

一方、海外は日本とはここの事情が違いますので個人輸入で過酸化水素を含んだシートを貼り付けるタイプのものも買うことができます。過酸化酸素が入っているのでこれは内側から白くなりますが、個人輸入は自己責任です。自分でやってみると痛いほど分かると思いますが、痛みが出た場合、原因を考えて替わりに行うべきホワイトニング法に切り替えることが難しいことや、八重歯などでガタガタが強い人は歯と歯の間が黄ばんだまま残ったり、ある時点で歯の表面に白い斑点(ホワイトスポットと言います)が現れてきたりなど専門家が必要になることが多いです。ちなみにホワイトスポットの治療ではマイクロアブレーション治療を併用することが改善策になることがあります。

ホワイトニングで歯が白くなるしくみ

一般的にホワイトニングを行うと歯は白くなるのですが、白くする過程で薬剤から活性酸素を放出します。これは色素分子を分断するためにオフィスホワイトニングでもホームホワイトニングでも必要な成分です。その活性酸素は非常に不安定な化学物質ですが、その不安定さゆえ周囲の組織と反応しやすいともいえます。

生きた細胞にとっては必要以上の活性酸素は毒であり増えると老化しますが、歯の表面はエナメル質という硬いアパタイトでできています。そのため唇や歯茎は薬剤が触れないようガードする前処置をし、歯の表面だけに作用させることで生きた細胞にダメージを与えず歯だけ白くできるのです。

歯のホワイトニングでは薬剤の濃度が高いほど歯を白くする成分を多く含むため、基本的には薬剤濃度が重要です。一方、ホワイトニング剤の濃度が上がるとそれだけ知覚過敏が起きやすくなります。通常、ホワイトニングで最も気をつかっているのが知覚過敏症状です。

人種間のエナメル質の厚みの違いを考慮すべき

知覚過敏が出る主な原因にはいくつかありますが、ホワイトニング剤の濃度の他にエナメル質の厚さも考えられます。ホワイトニングの本場はアメリカですからホワイトニングの薬剤も輸入品を使用することが多かったのです。エナメル質の厚みは歯の大きさに比例します。日本人の歯はヨーロッパ人ほどではないですがアメリカ人と比べるとエナメル質が薄いという特徴があります。下のグラフは歯の大きさを世界の地域別に比べたものですが、アメリカと比べて日本は歯の大きさが小さいことがわかります。このように国ごとに身体の違いがあるのですから、日本人に合った安全で痛みの少ないホワイトニングシステムが必要ではないかということです。

効率を高め歯を白くするホワイトニング剤

実はホワイトニング剤に含まれる有効成分を100%使っているわけではなくロスも多いのです。では、濃度が低くても効率的に有効成分を放出できるシステムがあれば知覚過敏を抑えながら白い歯にすることができるはずです。当院で使用しているホワイトニングシステムでメイドインジャパンの”Tion”という薬事にも通っているホワイトニング剤は歯の表面に光触媒作用を持つコーティングをして効率的に有効成分を放出させる仕組みです。アメリカ製のホワイトニングシステムからTionシステムに変えてから、知覚過敏が起きてもマイルドで以前のような耐えられない痛みはなくなりました。また、光を当てる歯を選択することで痛みが出そうな歯を避けることができるようになりました。

安全性を高めたホワイトニング

そこで、これらの問題を解決する当院独自の『FACETALKホワイトニング』は、以下の2つの特徴を備えております。

  1. 日本人に合ったホワイトニング剤(GC社 TionOffice)を使用して着色・加齢などによる歯の黄ばみを取り自然な白さにし、同時に抗酸化処置を加えることで少しでも不要な活性酸素対策としています。
  2. 専門歯科医師の監督と国家資格である歯科衛生士の施術で安全・安心なサービスを提供しています。

3通りのホワイトニング法

ホワイトニングには大きく分けて3通りの方法があります。

オフィスホワイトニング

1つ目は、クリニックで行うホワイトニング法でオフィスホワイトニングといいます。この方法の特徴はドクターが一本一本の歯をホワイトニングすることです。即効性があり白さをすぐ実感できます。さらに患者さんは寝てるだけなので楽です。

ホームホワイトニング

2つ目は、患者さんが家で寝るときまたは起床時ににホワイトニングのお薬を自分で歯型のトレーに入れて行うホームホワイトニングという方法です。安全性のためホワイトニングのお薬の濃度も低く抑えられており、徐々に白くなってくる方法です。オフィスホワイトニングでもホームホワイトニングでも最終的な白さは同程度の白さに落ち着きます。

デュアル・ホワイトニング

最後に、ホームホワイトニングとオフィスホワイトニングを両方行う方法をデュアルホワイトニングといいます。オフィスホワイトニングの即効性とホームホワイトニングでの自宅でのホワイトニングの継続をしてもらう方法でより白くなります。

オフィスホワイトニング

この患者さんはオフィスホワイトニングで歯を白くしたいと希望されて来院された患者さんです。術前の状態ですが、多くの日本人の歯のシェード(明るさ)よりかなり明るい白い歯をしています。

過去にホワイトニングをされた方は診ただけでわかります。このように白い歯をさらに白くしたい、天然の範囲を超えてさらに白くしたい方は以下のような方法をお勧めしています。

  1. ホワイトニングの回数を増やす。
  2. ホームホワイトニングを併用したデュアルホワイトニングをする。

※セラミックにするという方法もありますが、ここでは自分の歯を削らないホワイトニングという手段に限定して述べていますので除外します。

当院で使用している最新のホワイトニング剤は日本人のエナメル質に合わせて作られており、痛みを感じにくくホワイトニング回数も増やすことができます。その結果ものすごい白さにすることも可能です。

このように陶器のお皿のように白くしたい場合には数か月に1回のホワイトニングを行うことで回数を増やすか自宅でもホームホワイトニングを併用して回数を増やしていけば可能ですが、透明感を残した自然な白さをを求めるなら1年~2年に1回のホワイトニングのメンテナンスで十分です。

ホームホワイトニング

スマイルや顔立ちが好感されると周囲の人から協力を得られやすかったりさまざまな局面で有利になるため、スマイルと顔立ちは社会で成功するための重要なポイントになります。特に歯が白いとスマイル時にフレンドリーで偽りのない印象を与える効果があるため、矯正歯科治療で魅力的なスマイルになった後、クリーニングやホワイトニングで歯を白くする方も多いです。

ホームホワイトニングの実際

歯科医院で提供するホームホワイトニングは歯列全体を覆うトレーを作りその中にホワイトニングジェルを米粒大程度盛って歯を白くします。上記のような海外製のホワイトニングシートは長さが足りなくて歯全体をホワイトニングすることはできませんが、歯科医院で行うホームホワイトニングでは全部白くしたければすべての歯にホワイトニングジェルを盛ることもできます(あまり奥歯は見えませんのでやる人は少ないですが)。

ジェルの濃度も10%、20%など痛みが出にくい濃度を患者さんに合わせて提供することで安全に白くすることができます。特に日本人のエナメル質は薄いので欧米人と比べて痛みが出やすく、人種の違いを考慮に入れた濃度でのホワイトニングが必要です。当院ではホームホワイトンングジェルも日本人のエナメル質に合わせたホワイトニングシステムを採用しています。一日の使用時間はホワイトニングジェルの濃度によって違います。一般に濃い濃度ほど短くなります。35%で30分、20%で2時間、10%で8時間程度です。2週間ほどを目安に徐々に白くしていきます。

ホワイトニングは禁忌となっている方やホワイトニングが難しいケースがありますのでご注意ください。当然のことですが、オフィスでもホームでもホワイトニングは天然歯だけ白くしますのでセラミックの歯が入っている方はホワイトニング後には作り変える必要が出ます。歯のホワイトニングで天然の白さを楽しむためにはなるべ多くのく自分の歯がないといけませんから、予防歯科処置を受けるなどして若いころから安易に自分の歯を削ることは避け自分の歯を守るようにしましょう。すでにセラミックの歯が入っている場合や神経が無い歯がある場合には、よく担当の歯科医と相談してください。神経がない歯は灰色がかってきますが、当院ではそれを白くする内側からのホワイトニング(インターナルホワイトニング)も行っています。

また、ホワイトニングでは必ず活性酸素が放出されそれが歯を白くするのですがご存知の通り活性酸素は身体には毒で老化の原因としても知られています。そのため当クリニックのFACETALKホワイトニングでは抗酸化サプリや水素水を差し上げています。

デュアル・ホワイトニング

今回はオフィスホワイトニングとホームホワイトニングの両方を行うデュアルホワイトニングの症例です。この患者さんは矯正歯科治療を終え、アメリカの企業に内定をもらった方です。歯並びとスマイルが整ったら、歯を白くしたいと希望されてオフィスホワイトニングとホームホワイトニングを同時に行うデュアルホワイトニングで歯を最大限に自然な白さにすることにしました。

術前(ビフォー)

術前の歯の色調です。アジア人はこのように明るさで言うとA3.5という黄みの強い色の歯が多いです。

1回目のオフィスホワイトニングを終えて、一週間ほどアメリカに行くというのでホームホワイトニングを使ってもらいました。最初は知覚過敏が心配だったので10%の弱めのものを処方しました。アジア人のエナメル質はアメリカ人と比べ薄いので気をつけないといけませんので。

術後(アフター)

最終のオフィスホワイトニングを行った後の歯の色調がこれです。

ホワイトニングを行う前と比べて黄みが抜け、かなり白くなったことが分かります。色調で言うとB1という自然な白さ基準で最高の明るさになりました。写真右上の前から2番目の歯は昔の詰め物が入っていますが、周りが白くなるとはっきり浮いてくるのが分かります。気になるようなら似た色の樹脂で詰め替えると歯を削る量が最小限で済みます。

ホワイトニングの費用とリスクについて

ホワイトニングは天然の歯に対して行うものですのでセラミックや虫歯治療の詰め物などは白くなりません。このようにホワイトニングにもいくつかの注意点がありますので是非以下のリンクからホワイトニングのリスクをよくお読みになったうえで受けられることをお勧めします。

ホワイトニングの費用 ※ホワイトニングのリスク

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